05/11/2007

India part 2: Agra, Khajuraho & Varanasi

We hebben er inmiddels al een flinke afstand en lange reisdagen opzitten. Dat laatste heeft niet zozeer te maken met het aantal kilometers maar meer met de staat van de (snel)weg: in de provincies Uttar Pradesh en Madya Pradesh zijn die berucht om hun slechte staat en laten wij daar nu juist doorheen moeten...



Vanuit Jaipur zijn we eerst op weg gegaan naar Agra. Onderweg zijn we gestopt bij vogelpark Keoladeo in Bhuratpur. Het schijnt wereldberoemd te zijn maar ik had er eerlijk gezegd nog nooit van gehoord... Wel wat vogels gezien maar helaas geen pythons (dat had mij wel spectaculair geleken).

Verder ook een tussenstop gemaakt bij Fatehpur Sikri, een spookstad uit de (uit m'n hoofd) 16e eeuw. Daar heb ik nog aan ontwikkelingshulp gedaan door me (financieel) te laten uitkleden in de plaatselijke moskee. Een mazzel: er zat niet meer zoveel geld in m'n portemonnee dus toen het op was, was het op en uiteindelijk bleef de schade beperkt. Stom, je ziet het van een kilometer af aankomen maar om de mensen niet voor het hoofd te stoten ga je er toch in mee. Ik ben echt veel te lief wat dat aangaat ;).


Fatehpur Sikri


de moskee bij Fatehpur Sikri / the mosque at Fatehpur Sikri

En eindelijk was het dan zover: Agra. De Taj Mahal is met recht een wereldwonder. Je komt een poort uit en daar staat ' ie dan. Echt schitterend! Er is nog meer moois in Agra maar ik heb het een beetje rustig aan gedaan en heb het zoveelste fort maar even gelaten voor wat het was.



Vanuit Agra hebben we weer een hele dag gereisd naar Khajuraho, een klein plaatsje in the middle of nowhere met beroemde tempels met o.a. erotische taferelen. In feite beelden ze alle facetten van het leven uit (oorlog, hofleven etc), maar iedereen heeft het altijd over die erotische voorstellingen. Voor wie de Kama Sutra kent: hier staan een groot aantal standjes uitgebeeld. Nog afgezien van de tips die je hier opdoet (haha) zowiezo de moeite waard: dit zijn tempels zoals je je ze voorstelt van die platen uit oude atlassen en Jungle Boek. Erg mooi.





Gisteren zijn we na een lange busrit (6.00u t/m 18.30u) aangekomen in Varanasi, de heilige stad aan de Ganges. Ook hier is het weer een gekkenhuis. Vanochtend zijn we met zonsopkomst met een bootje de Ganges opgegaan om het allemaal vanaf het water te bekijken en je blijft je verbazen. Heel indrukwekkend. Leven en dood gaan hier hand in hand en het is voor ons westerlingen toch even wennen als je bij een crematieplaats een hond er met een stuk bot vandoor ziet gaan... Verder is het vooral een erg vieze stad, ongelooflijk hoe de mensen zo kunnen leven... En dan schijnt het momenteel nog mee te vallen (ahum...) omdat er al een hoop opgeruimd is m.b.t. Diwali (het Hindoeistische feest van het Licht) op 9 november. Dan wil ik het niet zien als het ├ęcht een rotzooi is!


baden in de Ganges / taking a bath in the river


Sadhu (= heilige man) / Sadhu (= holy man)


crematie ghat / cremation ghat

Over een paar daagjes gaan we naar Nepal. Na 2 weken India verheug ik me op de rust die ik daar verwacht... India is schitterend maar ik ben de drukte inmiddels wel een beetje zat...


We've already covered quite a distance and spent some long days travelling. The latter doesn't have as much to do with the number of kilometers we have to cover but rather with the state of the roads: in Uttar Pradesh and Madya Pradesh they are infamously bad and of course it's just our luck that THAT is exactly the route we need to take...

From Jaipur we continued towards Agra. On the way there we stopped at the Keoladeo sanctuary in Bhuratpur. It's supposed to be world famous but I honestly had never heard of it before... We did get to see some birds, but unfortunately no pythons (which I thought would have been really exciting)

We also stopped at Fatehpur Sikri, a ghost town from the (if I remember correctly) 16th century. While there I improved my karma by giving financial aid through allowing myself of being stripped of practically all the money in my wallet at the local mosque. Fortunately there wasn't too much in there to begin with so the damage was limited. Weird, you see it coming from miles away but you still go along with it so that you don't offend anyone. I'm really just to kindhearted to handle these situations well! ;)

And finally we were there: Agra. The Taj Mahal truly is one of the wonders of th world. You enter through a gate and there is is. Truly amazing! There's a lot more to see in Agra, but I decided to take it calm as I had seen the reason why I had come after all.

We spent another day in the bus driving to Khajuraho, a small town in the middle of nowhere with famous temples with erotic scenes (amongst other things). They in fact depict all facets of life (war, court life etc), but everybody always talks about the erotic images. For anybody who's familiar with the Kama Sutra: a lot of positions are carved in 3-D here. Apart from the tips you get from them (haha) they are really worth your time: these are temples like the ones you see in old atlasses and remember from the Jungle Book. Beautiful.

Yesterday was another long trip (6.00 - 18.30) to Varanasi, the holy city on the river Ganges. It's crazy here. This morning we took a boat trip on the river at sunrise to view everything from the water. You are just constantly amazed at what you see here. Very impressive. Life and death go hand in hand here and for westeners it's such a shock to see a stray dog running around with a bone at a cremation ghat... It's also a very dirty city, unbelievable how people can live like this. I was told it wasn't that bad right now because of the celebration of Diwali on Nov. 9th. I don't even want to imagine what it looks like when it's REALLY messy!

We'll arrive in Nepal in a few days. After 2 weeks of India I look forward to the peace and quiet I expect there... India is a beautiful country, but for now I've had it with all the hustle and bustle...

No comments: